史蒂文·霍夫曼给创业者的9条忠告 投资人的建议不可不读


史蒂文·霍夫曼(Steven Hoffman),硅谷创业家、天使投资人。你可能不熟悉他的名字,但如果你关注创业圈,就一定会知道Founder Space,后者是《福布斯》评选出来的排名第一的孵化器。可以说近年来中国如雨后春笋般建立起来的创投空间,或多或少都师自Founder Space。

作为创始人,霍夫曼阅尽各种创业模式、观察并了解无数创业者和他们的故事。最近,霍夫曼为创业者们带来9条忠告,不可不读。

团队越小越好

大多数的公司在开始时并不伟大。总体而言,团队越大,越难创造出一种创新氛围。当你还是小团队、没有钱的时候,你可以想试什么就试什么;但如果团队越来越大,大家首先就要建立等级制度,但最好的情况是,联合创始人还能够各自持有观点相互挑战。

一旦拿到VC融资、开始大力招人、有了等级结构,就开始对创新不利。每个人被分配任务,被所谓的计划锁定住了,然而此时此刻你还没有找到真正的方向。拿钱招人的后果可能是创新能力的丧失——你的身份也从创新者变成管理者。

对于风险投资人而言,在特别早期挑项目并不是一件容易的事情。在中国,我们经常看到VC过早投资,特别是O2O领域,在商业模式的可持续性还未验证时就过早打造规模,结果发现模式有着巨大缺陷。因此在很多情况下,创业公司的失败,不是因为钱太少,而是因为钱太多。

如果你在经营一家大公司,一定要将创新团队单独剥离出来,不要让它存在于日常运营的大架构里。如果你是小公司,不要一开始就引入风险投资,首先应该在团队中将商业模式验证好,这里3~5人就能做到。

团队越小越好

先做小范围的创新

创新就要保证范围越小越好。YouTube最初就只是一个文件分享的平台,如果一开始它的目标就是做成一个视频分享的大平台,就很难对概念进行测试。

实际上,任何公司的成功,都源于一个小的发现。谷歌公司最早只是想做成一个科学论文的索引系统,并且由这个想法推演到一个更大的市场,认为自己能够带来比当时产品更好的搜索引擎。就是这样一个完全不相干的科学论文检索系统技术在广义搜索引擎上的应用让它取得了巨大的成功,这就是一个“小范围”的例子。

和时间赛跑

在硅谷,我们坚持这样一个理念:希望能够快点看到答案。创业公司是在与时间赛跑。你需要设定的是周期很短的时间表,以便能够快速进行测试。

Google X是一个非常神秘的部门,里面进行了许多创新的项目,谷歌眼镜也是其中之一。Google X的基本原则是——我们能不能早一点把商业创意干掉。

事实上,每次他们关掉一个项目,就会把它赶紧卖掉,以便大家可以得到奖金。这意味着项目失败大家还能够得到奖金去度假,同时还避免了公司浪费太多资源。然而谷歌眼镜的问题就在于他们花了太多时间和金钱,对谷歌眼镜的信念太过坚持,没有对市场进行验证,于是浪费了很多时间。

挑战理所当然的想象

大公司不太会对所在行业的每一个部分进行挑战和改造,他们从事这个行业的时间的太长了,会认为这一切都是正常的,这也是为什么互联网公司进入各个行业会带来颠覆。

身为创业者,就要经常去挑战人们理所当然相信的事情,相信只要进入这些行业之中,进行一些改造,就能使得整个行业发生很大的改变。

举个例子,如果你是一家餐馆老板,可以先从行业可能被改变的部分列起:供应链如何运行、顾客购买行为、背后原因等等。认清行业之中的事实,并且了解市场如何发展,逐一进行分析。之后,你就需要考虑如果应用新的技术,比如虚拟现实、移动支付等,能否把事实变成不再存在的事实?

史蒂文·霍夫曼

好的创意应该从小做起,让它们有足够长的时间试错,最终变为极具创新性的想法

——史蒂文·霍夫曼

没有什么输不起

身为创业者,最大的一点就是你在经营一家小企业、没有钱、没有人知道你是谁——你没有什么输不起的。但谁知道呢,也许输掉的是那些传统的大公司?

在美国,大公司CEO的唯一工作就是让企业收入不断上升,因此要做的就是维持现状,控制着公司内的一切,什么都不想改变。而对于初创公司来说,只要进入到这些传统行业之中,能够做一些改造,提供更廉价、更高质量的产品服务,就很有可能将它们击败。

Skype诞生于爱沙尼亚这个小国家,它开发出了语音传输技术。其实许多电话公司早就掌握了类似技术,但并不想放弃现有业务,即长途电话服务带来的大量收入。

Skype因为抓住了这个机会,赚得几十亿美元,而成为一家大公司。但对于电信行业巨头而言,他们有输不起的负担,于是还固守于线路电话,苟延残喘地赚钱。

不要过早生产产品

在此期间,创业公司也有一些注意事项。比如不能过早地生产产品,这是我对新创公司的一项建议。

创业公司基于现有知识创建产品和平台,99%的概率是错的,因此核心团队需要到现场去,看客户在哪里——好的创意绝对不是闭门造车,而是需要到现场与客户接触。过早地生产产品,创业者容易深陷陷阱。

研究显示,如果你正在开发一个产品,从心理学的角度你就会爱上它。这会非常危险,你不愿意听取反馈、不愿改善、只想维持产品现状。因此,创业者要做的是收集信息,避免生产和固守错误的产品。

不要过早生产产品

选对队友很重要

创业者经常犯的另外一个错误,就是没有首先创建团队。成功的创业者把多数的时间花在选择队友上,甚至在产生创意之前,就要找好自己的队友。

为什么这样更好?因为CEO的创意往往是他个人的想法,而非整个团队的想法,于是很多情况下创业团队没有主人翁意识。无论是腾讯还是阿里巴巴,他们最早组建的团队既能相互互补,也可以相互挑战,并且每一个人对共同提出的创意具有主人翁精神,并且全力支持。

如果你要组建团队,你要了解自己的优势与劣势所在,也需要知道团队成员的优势在哪。

做个优秀的观察者

企业家成功并不是因为能够说服别人,而是善于观察自己的周围。创业早期时你需要观察,世界上发生了什么,别人没有发现但你发现的事情。

在接触客户的过程中,客户不一定能够很直接地表达他的需求,但创业者需要能够自己领悟。乔布斯就有一种了不起的说法,他说客户永远都不会告诉你如何创新。而这并不意味着客户不应该参与其中,乔布斯的意思是客户往往只能看到一些量变的创新,看不到质变。这意味着身为创业者需要了解客户的真正需求是什么,而非他们嘴上说的需要什么。

福特曾说过,如果去问客户需要什么样的汽车,他们会说需要更快的马——因为他们只知道马,却不知道有汽车。

价值比利润重要

世界上最成功的公司,比如谷歌、阿里巴巴和亚马逊,它们所想的并不是在客户那里赚到多少钱,而是先把你拉进它们的生态系统当中,将你绑住。

亚马逊的首要目标不是短期利润的最大化,而是给客户创造更多的价值。许多大公司提供送货、云存储、视频和音乐等免费服务,是因为从长远看能够将客户捆绑在自己的生态系统之中。

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